La pobre calidad del aire interior causa millones de muertes evitables

Cocinar 馃嵅 y acondicionar los hogares es una tarea que se asigna sistem谩ticamente a las mujeres. Las familias con pocos ingresos suelen utilizar combustibles s贸lidos “sucios” como le帽a o carb贸n. Adem谩s, las casas humildes no suelen tener una buena ventilaci贸n o extracci贸n de humos 馃挩 y eso incide de manera muy significativa en la salud.

Seg煤n los datos de la OMS aproximadamente el 17% de las muertes causadas cada a帽o por el c谩ncer de pulm贸n en adultos son atribuibles a la exposici贸n a los carcin贸genos del aire de interiores contaminado por el uso de combustibles s贸lidos. Las mujeres corren mayor riesgo por su papel en la preparaci贸n de alimentos.

La exposici贸n a la contaminaci贸n del aire de interiores casi duplica el riesgo de neumon铆a en los ni帽os. M谩s de la mitad de las defunciones de ni帽os menores de cinco a帽os causadas por infecci贸n aguda de las v铆as respiratorias inferiores se deben a la inhalaci贸n de part铆culas del aire de interiores contaminado con combustibles s贸lidos (OMS, 2014).

Casi una cuarta parte de todas las defunciones debidas a accidente cerebrovascular, como los ictus (aproximadamente 1,4 millones de defunciones, la mitad de las cuales corresponden a mujeres) se pueden atribuir a la exposici贸n cr贸nica a la contaminaci贸n del aire de interiores provocada al cocinar con combustibles s贸lidos. Aproximadamente un 15% de todas las defunciones por cardiopat铆a isqu茅mica, como el infarto de miocardio, que representan m谩s de un mill贸n de defunciones cada a帽o, se pueden atribuir a la exposici贸n al aire de interiores contaminado.

M谩s de una tercera parte de las defunciones debidas a neumopat铆a obstructiva cr贸nica (EPOC) entre adultos de pa铆ses de ingresos bajos y medianos se deben a la exposici贸n al aire contaminado de interiores. Las mujeres expuestas a altos niveles de humo en interiores tienen 2 veces m谩s probabilidades de padecer EPOC que las que utilizan combustibles m谩s limpios. Entre los hombres (que ya corren un alto riesgo de EPOC debido a las altas tasas de consumo de tabaco), la exposici贸n al humo de interiores casi duplica (multiplica por 1,9) ese riesgo. Aproximadamente el 17% de las defunciones causadas cada a帽o por el c谩ncer de pulm贸n en adultos son atribuibles a la exposici贸n a los carcin贸genos del aire de interiores contaminado. Las mujeres corren mayor riesgo por su papel en la preparaci贸n de alimentos.

Por otro lado, la recolecci贸n del combustible consume una parte considerable del tiempo de las mujeres y los ni帽os, lo que limita la realizaci贸n de otras actividades productivas y aleja a los ni帽os y, muy especialmente a las ni帽as, de la escuela. En entornos poco seguros, las mujeres y los ni帽os se exponen a sufrir traumatismos, ataques y violencia mientras recogen combustible.

De forma general un hogar bien ventilado es fundamental para una buena salud de la familia y del ama de casa en particular. Incluso en los hogares m谩s acomodados que cuentan con energ铆as m谩s limpias como el gas o la electricidad para cocinar, la falta de una ventilaci贸n adecuada produce la acumulaci贸n de gases t贸xicos. En los 煤ltimos a帽os la calidad del aire interior se est谩 demostrando como un importante factor que perjudica la salud.

驴Qu茅 contaminantes puede haber en el aire interior de mi casa o edificio? En algunos casos puede haber gases muy peligrosos como el CO (mon贸xido de carbono) producidos por mal funcionamiento de calentadores y estufas. Los productos de limpieza fuertes, como el amoniaco y la lej铆a, son muy eficaces en la higiene pero tambi茅n producen gases t贸xicos que hay que evitar respirar. Los mohos causados por humedades son muy problem谩ticos y causan enfermedades neurol贸gicas. En los s贸tanos mal ventilados de muchas casas puede acumularse rad贸n, un gas radiactivo que puede causar c谩ncer. Los productos utilizados para preservar las maderas (p.ej. el formaldehido), los plaguicidas y los barnices se van liberando poco a poco al aire causando alteraciones en el sistema hormonal e inmune. Tambi茅n los tratamientos ign铆fugos con retardantes de llama, de tapicer铆as y otros elementos dom茅sticos pasan al aire perjudicando poco a poco la salud. Por 煤ltimo, hay que se帽alar que los disolventes de fragancias y perfumes del hogar son una fuente de preocupaci贸n para los cient铆ficos que estudian la calidad del aire interior.

Todas estas sustancias en el aire del hogar, aunque presentes en muy peque帽as cantidades, est谩n relacionadas con enfermedades complejas que sufren muy especialmente las amas de casa y que se relacionan con alteraciones del sistema neuroendocrino e inmunol贸gico. No son mortales, pero perjudican gravemente la calidad de vida condicionando el tipo de actividades que se pueden realizar. Afectan a la salud mental en forma de ansiedad, insomnio y depresi贸n, tanto por la frustraci贸n que causa la baja calidad de vida, como por las dificultades en recibir un diagn贸stico y un tratamiento que mejoren la situaci贸n. Reducir las fuentes de contaminaci贸n, dise帽ar hogares con buen intercambio de gases y extracci贸n de humos y ventilar diariamente, como parte de la higiene dom茅stica, son herramientas muy eficaces para mejorar la salud del hogar y la mujer.

Esta informaci贸n ha sido extractada de fuentes de calidad y confiable que puedes consultar t煤 directamente en:

Contaminaci贸n del aire de interiores y salud (OMS)

Directrices de la OMS sobre la calidad del aire de interiores: quema de combustibles en los hogares
Resumen de orientaci贸n

Contaminaci贸n de interiores (Medline Plus en castellano, gobierno de los EEUU)

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